Talenttekort, management en diversiteit

“Ik hoop dat we een geweldig voorbeeld zijn van eerlijke zakelijke praktijken, een balans tussen werk en privé en een professionele en respectvolle behandeling van werknemers”, vertelde CounterPunch mede-oprichter en algemeen manager Kay Arutyunyan me. “Succes in zaken kan worden geassocieerd met positieve en de De combinatie van een bevredigende werkervaring mag niet ten koste gaan van het welzijn van de medewerkers.”

CounterPunch, met hoofdkantoor in Los Angeles, is een 3D-animatiestudio die in de loop der jaren met veel bekende game-ontwikkelaars en tv-studio’s karakteranimaties heeft gemaakt en co-produceert. Een van hun meest populaire projecten, het team werkte samen met NetherRealm Studios om de gezichts- en lichaamsanimatie voor Mortal Kombat 11-personages te perfectioneren, leverde gezichtsanimatiemiddelen voor Halo Infinite van 343 Industries en hielp bij het creëren van enkele superhelden uit de DC-serie Titans, enz. Wacht.

THEGAMER-video van de dag

GERELATEERD: Hutch Games wil pleiten voor het veranderen van de vierdaagse werkweek

Arutyunyans carrière begon meer dan tien jaar geleden toen hij in 2011 medeoprichter was van CounterPunch, samen met de CEO van de studio, Andrew Egiziano, die al sinds de jaren negentig in de entertainmentindustrie zit. De reikwijdte en projecten van haar team zijn gegroeid sinds CounterPunch werd overgenomen door Virtuos, een ander groter bedrijf op dezelfde locatie.

Arutyunyan begrijpt de problemen waarmee bedrijven worden geconfronteerd als het gaat om het vinden van nieuwe werknemers, of problemen waarmee werknemers uit minderheden worden geconfronteerd, zoals een gebrek aan kansen in de branche, afhankelijk van hun geslacht, identiteit en nationaliteit – een probleem dat al tientallen jaren aanhoudt.

Vergeleken met toen ze haar eerste stappen zette in de productie van videogames, voelt Arutyunyan een positieve verandering in gaming. “Ik denk dat de industrie de afgelopen 10 tot 15 jaar enorm is gegroeid, dus de vacatures voor gameproductie zijn diverser”, legt ze uit. “Technologische innovatie is een andere drijvende kracht, omdat het heeft geleid tot doorbraken op gebieden zoals 3D-modellering en tuigage van gezichten en het lichaam, en het gebruik van game-engines in industrieën zoals film en architectuur.”


Ze erkende echter dat de industrie een tekort aan talent ervaart. Afgezien van het gebruikelijke gebrek aan diversiteit bij de grootste namen in de media, hoeveel mensen met verschillende achtergronden hebben de zichtbaarheid en invloed van mensen zoals Geoff Keighley? – Een door mannen gedomineerde industrie en misbruik van vrouwen (zowel fysiek als mentaal), geeft Arutyunyan toe, de snelle en groeiende vraag naar videogamecontent heeft meer banen gecreëerd, maar heeft ook geleid tot hevige concurrentie.

Daarom heeft CounterPunch verschillende oplossingen gecreëerd om deze problemen te minimaliseren. “Intern zijn we erg gefocust op onderwijs en werken we samen met ons senior personeel om trainingsmateriaal te produceren om ons nieuwe personeel te helpen trainen”, legt Arutyunyan uit. “Extern hebben we geconstateerd dat de pool van ervaren talent bijzonder schaars is en hebben we actief samengewerkt met universiteiten om jong talent te vinden en te ontwikkelen – vooral voor moeilijk te vervullen rollen.


“We hebben geconstateerd dat de nieuwe grad-batch evenwichtiger is in termen van genderdiversiteit en we zijn verheugd dat meer vrouwen het personeelsbestand betreden. Om de gendergelijkheid in de industrie te helpen versnellen, dient Virtuos ook als bedrijfsambassadeur voor vrouwen in gaming en vrouwen in animatie wereldwijd Oprichtende donor van het fonds, bijdragend aan een gedeelde inspanning.” Arutyunyan gelooft dat het management van Virtuos “goed vertegenwoordigd” is door vrouwelijke leiders, met CFO Jasmine Cheong, “verschillende” vrouwelijke general managers en verschillende interne “substantiële” vrouwelijke werknemers in productieposities en andere rollen.

Er heerst ook een cultuur van soberheid in de sector, ongeacht de omvang van het project, het personeelsbestand of het beschikbare budget. Neem het recente LEGO Star Wars: Skywalker Saga-incident; in de studio heeft TT Games een lange geschiedenis van slechte arbeidsomstandigheden, beledigende werknemers en vele andere problemen die ertoe hebben geleid dat mensen het bedrijf verlieten en gezondheidsproblemen kregen.

“Een manier om burn-out te verminderen, is door bedrijfspraktijken te implementeren die een gezond evenwicht tussen werk en privéleven bevorderen en bereiken”, legt Arutyunyan uit en beschrijft de noodzaak van betere projectplanning en verwachtingsbeheer. Ook over de ontwikkeling van de technologische industrie als geheel is ze optimistisch. “Naarmate de computergraphics-industrie groeit met games en series, is er meer werk te doen, hopelijk zal dit externe ontwikkelaars ervan weerhouden onrealistische leveringsschema’s te onderbieden of te pushen die tot overuren leiden”, legt ze uit.

Gerelateerd: Verwacht niet dat Crunch binnenkort uit de game-industrie wordt verwijderd

Dat is misschien de reden waarom Virtuos eerder de “Education Award” won bij de America’s Best Workplace Awards 2021, een reeks prijzen die GamesIndustry.biz vorig jaar lanceerde. Gevraagd naar deze prestatie, is Arutyunyan trots op het continue leer- en onderwijsproces dat alle CounterPunch-medewerkers doorlopen.

“Het is in ieders belang om innovatie en onderwijs openlijk te verwelkomen, aangezien we ons in een op technologie en software gebaseerde industrie bevinden die voortdurend verandert en evolueert”, legt ze uit. “Onze studio in Los Angeles biedt permanente werkgerelateerde educatie, interne trainingsmodules voor huidige en nieuwe werknemers en vergoedingen voor regelmatige aanvullende trainingssessies die door professionals uit de industrie tijdens werkuren worden gegeven. Groei is van cruciaal belang voor ons succes. We zullen blijven ondersteunen groei van medewerkers door te leren.”

Momenteel helpt CounterPunch bij de ontwikkeling van “verschillende spannende games” die nog moeten worden aangekondigd. Het team werkt ook aan een “revolutionaire short” die in juni in première gaat op het Tribeca Film Festival.

Vervolg: Interview: Hardspace-ontwikkelaars praten over crunch, burn-out en de toekomst van allianties in de game-industrie

Fiora met gekruiste armen

Xenoblade Chronicles 3 onthult enkele skins

Lees volgende


Over de auteur

Leave a Comment

%d bloggers like this: