Review: WWE 2K22 is de comeback waar fans voor hebben gebeden

Negenentwintig maanden. Zo lang wachtten fans van worstelgames op de nieuwe WWE-titel om de gruwelijke herinneringen aan WWE 2K20 te begraven.

De vorige release van 2K Sports en Visual Concepts werd beschouwd als een van de grootste teleurstellingen in de 20-jarige geschiedenis van de serie, met een hele reeks grote bugs en enkele vreemd slechte worstelaarsovereenkomsten die het naar nieuwe dieptepunten slepen.

Na een jaar te hebben overgeslagen om terug naar de tekentafel te gaan, en nog eens vijf maanden te hebben uitgesteld om er zeker van te zijn dat het helemaal klaar was, is WWE 2K22 eindelijk hier, en gelukkig was het wachten de moeite waard.

Hoewel er nog enkele gebieden zijn voor verdere verbetering in toekomstige games, is 2K22 over het algemeen zo’n dramatische verbetering ten opzichte van zijn voorganger dat worstelende fans gerust kunnen zijn, wetende dat de donkere dagen eindelijk voorbij zijn.

Net als andere recente games in de serie, kan WWE 2K22 het best worden omschreven als een reeks onafhankelijke modi, die elk de belangrijkste gevechtsengine gebruiken om heel verschillende dingen te doen. We gaan hier elk van de vijf hoofdmodi bespreken, maar het is de grootste verbeterde strijd van dit jaar en de reden dat het hele pakket merkbaar beter is.

Dit is grotendeels te danken aan een herziening van de defensieve besturing, die behoorlijk slecht was in 2K20. We hebben dit in detail besproken in onze hands-on preview vorige maand, maar het gevecht in WWE 2K22 laat het concept van een beperkte inventaris van omkeringen volledig los en biedt spelers in plaats daarvan onbeperkte omkeringen, evenals vele andere manieren om aanvallen te vermijden.

Gevechten in 2K20 zijn een sombere, onrealistische puinhoop waarbij het de kunst is om tegenstanders te dwingen hun omkeringen uit te putten, waardoor ze een tijdje volledig weerloos blijven totdat ze opnieuw aanvallen. Het is saai voor de aanval, frustrerend voor de verdediging, en niemand is blij.

Deze keer kunnen spelers niet alleen zo vaak achteruitrijden als ze willen, ze kunnen ook nieuwe blok- en ontwijkbewegingen gebruiken die hen meer flexibiliteit geven bij het ontwijken van aanvallen. Zet de twee experts bij elkaar en het zou er uit kunnen zien als een gratis spel met overal omkeringen.

De offensieve gameplay is ook veranderd, met name een nieuw combosysteem waarbij spelers tot vier aanvallen aan elkaar kunnen koppelen (een mix van tikken, kracht en grapple). Deze zijn geldig als ze allebei landen, maar de tegenstander kan de combo breken door de komende zet correct te raden en op dezelfde knop te drukken.

Het resultaat van dit alles is een heen en weer worstelen dat meer aanvoelt als wat je echt op tv ziet en, belangrijker nog, meer voldoening geeft om te spelen.

“Het resultaat van dit alles is een heen en weer worstelen dat meer aanvoelt als wat je echt op tv ziet en, belangrijker nog, meer voldoening geeft om te spelen.”

Sommige van de andere frustrerende gameplay-elementen van voorgaande jaren zijn niet volledig uitgeroeid, maar ze zijn sterk teruggebracht tot het punt van abnormaal en niet-normaal.

Je kunt nog steeds tegenstanders verdoven en weerloos laten – handig als je een afmaker wilt activeren en ervoor wilt zorgen dat deze niet wordt teruggedraaid – maar het kost veel verslaan om ze in deze staat te krijgen.

De stamina-meter is ook helemaal weg, wat betekent dat het einde van het spel (wat het meest opwindende deel zou moeten zijn) niet langer een saai, stop-start-ding is waarbij spelers na elke zet moeten rusten.

Spelers kunnen nog steeds geen uithoudingsvermogen hebben, maar nogmaals, het kost veel moeite om op dit punt te komen, en wanneer je dat doet, verschijnt er een kleine ronde meter die aangeeft dat het bijna op is. Letterlijk een seconde of twee stoppen kan het aanvullen.

Andere overdreven gimmicky gimmicks zijn ook weggegooid. Standaard is het kicken van pinnen en commits terug naar goed ouderwets knopen bashen (in plaats van getimede meters, wat een nachtmerrie zou zijn als je ooit iemand online speelt of een tv speelt met enige input lag).

De optie om terug te schakelen naar een op tijd gebaseerde meter is er nog steeds voor degenen die misschien niet snel op een knop kunnen drukken, maar we geven de voorkeur aan de nieuwe standaard.

WWE 2K22 Review: Verhaalmodus

De game is geweldig, maar wat doe je met deze verbeterde mechanica? Naast de mogelijkheid om elk aangepast wedstrijdtype te spelen of online te vechten, zijn er vijf andere hoofdmodi.

Showcase volgt de carrière van Rey Mysterio, waardoor spelers ‘cruciale’ momenten uit zijn verleden kunnen herbeleven. De selectie van wedstrijden is vreemd – de meeste zijn verre van zijn grootste momenten – maar de opgenomen wedstrijden hebben coole nieuwe effecten, en de game gaat soms naadloos over naar videobeelden van de eigenlijke wedstrijd en dan weer terug. Afspeelbare clips.

Showcase is gemakkelijk de lichtste modus qua inhoud: je hebt uren nodig om de 12 aangeboden games te spelen, en als het eenmaal klaar is, kijk je het waarschijnlijk nooit meer.

Het is echter de moeite waard om te spelen, want het is de enige manier om Eddie Guerrerro, Shawn Michaels, JBL en een speciale “verborgen” worstelaar te ontgrendelen in de laatste geheime wedstrijd (hoewel als je de show tegenwoordig bekijkt, het gemakkelijk te raden zou moeten zijn). Raad eens wie).

Met MyGM kunnen spelers een WWE-merk overnemen – of het nu Raw, SmackDown, NXT of NXT UK is – om shows op te stellen en vervolgens samen te stellen in een poging om beter te presteren, en uiteindelijk hogere beoordelingen te krijgen dan concurrerende merken.

Review: WWE 2K22 is de comeback waar fans voor hebben gebeden

Dit kan alleen (tegen een AI-tegenstander) of in duo-modus met een tweede speler die een ander merk bestuurt. Hoe dan ook, het is behoorlijk overtuigend, zelfs als de bijpassende opties vrij beperkt zijn. We hebben MyGM in meer detail besproken in onze praktische preview, dus het is de moeite waard om te kijken voor meer informatie.

MyRise is de hoofdverhaalmodus waarin spelers een mannelijke of vrouwelijke Superstar kunnen creëren en hen door een carrière kunnen leiden, beginnend bij het WWE Performance Center en vervolgens op weg naar Raw, SmackDown of NXT.

Er zijn hier veel verhaalpaden, afhankelijk van de verschillende keuzes die de speler maakt. De achtergrond van de worstelaar – of het nu gaat om voormalige professionele atleten, MMA-vechters, indieworstelaars of acteurs – en de beslissing van de speler om de “hiel” of het “gezicht” te spelen, is van invloed op het verhaal, evenals op andere beslissingen die onderweg worden genomen.

De lengte van het verhaal is in zekere zin aan de speler. Het is mogelijk om al vroeg voorbij de dingen in het showcentrum te komen, of spelers kunnen ervoor kiezen om rond te hangen en meer zijmissies aan te gaan. Er is een checklist beschikbaar die spelers laat zien welke missies nog vrij te spelen zijn, wat geweldig is voor degenen die zeker willen weten dat ze de volledige ervaring krijgen.

Dat gezegd hebbende, Visual Concepts heeft deze modus duidelijk ontworpen met meerdere games in gedachten, en zegt zelfs zoveel wanneer je hem voor het eerst start. Niet alleen zijn er veel routes, maar de verhalen van mannen en vrouwen zijn totaal verschillend. Zoals de game uitlegt, zijn er niet voor niets 10 save-slots in deze modus.

Review: WWE 2K22 is de comeback waar fans voor hebben gebeden
Spelers hebben toegang tot hun sociale media-feeds op hun mobiele telefoons.Door te reageren op enkele van de tweets die ze zien, kunnen ze andere worstelaars oproepen en nevenmissies activeren

Cosmic Mode is in wezen een sandbox waar spelers kunnen kiezen om als een superster te spelen en de wekelijkse kalender te doorlopen, of in feite als God spelen en volledige controle hebben over alle shows en PPV’s, geplande competities, geplande competities, enz.

Iedereen die ooit Universe in een of andere vorm heeft gespeeld, weet dat deze modus vrijwel eindeloos is en is ontworpen om spelers meer inhoud en betekenis te geven, zodat ze anders graag met een grote verscheidenheid aan worstelaars zouden spelen. Willekeurige eenmalige wedstrijden.

Al deze modi zijn in een of andere vorm verschenen in eerdere WWE-series, maar dit is de laatste modus, MyFaction, die de meest interessante (en misschien wel de meest controversiële) is.

WWE 2K22 Review: MyFaction en microtransacties

MyFaction is de versie van de MyTeam-modus in NBA 2K-games in WWE 2K22 (of Ultimate Team in FIFA of Madden, als je dat liever hebt). Het doel is om een ​​stal op te bouwen met worstelaars van hoge kwaliteit waarmee ze kunnen strijden in toernooien en toernooien.

De game geeft je ongeveer 10 “kaarten” (d.w.z. worstelaars), te beginnen met vijf mannen en vijf vrouwen, die vervolgens kunnen worden gebruikt om te vechten in verschillende wekelijkse ladders, vooraf ingestelde series-wedstrijden en meer.

Elke game brengt een reeks kleine prestaties met zich mee (soms optioneel, soms verplicht), die worden aangevinkt tijdens het winnen van de game, waarmee in-game valuta wordt verdiend die vervolgens kan worden gebruikt om nieuwe spelerspakketten te kopen.

Dit zou geen 2K-sportgame zijn zonder microtransacties, en hier zijn ze dan eindelijk. Als het u te lang duurt, kunt u gemakkelijk echt geld uitgeven aan een secundaire valuta, VC genaamd, en deze gebruiken om cadeaupakketten te kopen (maar doe dit alstublieft niet).

Review: WWE 2K22 is de comeback waar fans voor hebben gebeden

We hebben zelfs genoeg van MyFaction genoten om er niet eens over na te denken er extra aan uit te geven. Door bepaalde missies te doen, verdien je ook een klein aantal badges, unieke kaarten kunnen in hun eigen winkel worden gekocht en sommige kaarten ondersteunen evolutie, wat betekent dat hun waarde kan stijgen als je bepaalde aangepaste prestaties voor hen uitvoert.

Het is verrassend hoe microtransacties feitelijk worden beperkt, vooral gezien het feit dat NBA 2K-games vaak worden genoemd als een van de meest flagrante voorbeelden van deze praktijk.

MyFaction is de enige modus die ze ondersteunt – de andere modi, zelfs niet de MyRise-verhaalmodus, hebben VC – en het geeft je een stabiel genoeg aanbod van kaarten dat je echt geen echt geld hoeft uit te geven.

Het helpt ook dat MyFaction geen “speciale” personages heeft die niet vrij kunnen worden gespeeld in andere modi, dus het concept van FOMO is ook sterk verminderd. Dat ontgaat natuurlijk niet het punt dat het feit dat er zelfs microtransacties in de game zitten onzin is, vooral als je bedenkt hoeveel WWE-fans kinderen zijn.

“Het is eigenlijk verrassend hoe beperkt microtransacties in het algemeen zijn, vooral gezien het feit dat NBA 2K-games vaak worden genoemd als een van de meest flagrante voorbeelden van deze praktijk.”

Als je erop drukt, raden we aan dat 2K zich na de WWE 2K20-ramp realiseerde dat het in de relatieherstelmodus was met het spel, en het mogelijk heeft afgekoeld met microtransacties om zo min mogelijk kwaadaardigheid aan te trekken.

Wat uiteindelijk het meest waarschijnlijk zal gebeuren, is de in-ring gameplay, die zo’n enorme verbetering is ten opzichte van zijn voorganger dat de fanbase opgelucht is.

Natuurlijk is er nog ruimte voor verbetering in de volgende versie. Showcase-modus is te kort en moet worden hersteld naar dezelfde lange, diepgaande normen als eerdere games, en hoewel de Creation Kit net zo gedetailleerd is als altijd, creëren fans nog steeds hun eigen invalshoeken en plot voor de Create-a-Story optie.

Voor nu kunnen deze fans zich echter verheugen dat WWE 2K terug is, en hoewel het misschien niet – in de woorden van het themalied van Eric Bischoff – beter dan ooit is, is het zeker nog steeds The “Awesome” zoals beschreven door Miz.